Barrick Pueblo Viejo busca expandir la explotación oro

Análisis. Empresa plantea que con proyecto podría ingresar al fisco 4 mil millones de dólares. Energía. Recursos serían alivio económico al país.

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El Ministerio de Energía y Minas señaló la expansión debe de ser de manera sostenible.

SANTO DOMINGO.-La empresa Barrick Pueblo Viejo plantea expandir la vida útil de esta mina en un periodo de 20 años, para aumentar las exportaciones e incrementar el aporte al fisco, proceso que el Ministerio de Energía y Minas califica de fundamental para paliar la crisis económica mundial que afectará al país.

Sin embargo, el ambientalista y miembro de la Academia de Ciencias de la Republica Dominicana Luis Carvajal advierte que esa acción afectaría la producción de agua y la agricultura.

El proyecto de expansión requeriría una inversión inicial de US$ 1.3 mil millones para expandir la planta de proceso y la instalación de relaves, detalló Mark Bristow presidente y director ejecutivo de Barrick Gold Corporation.

“Esa inversión permitirá que el país aumente las exportaciones en US$22 mil millones y generar más de US$ 4 mil millones en impuestos a un precio del oro de US$1,500 por onza”, enfatizó Bristow.

En ese sentido, Juana Barceló, presidente de Barrick en el país, detalló que están a la espera de terminar los estudios de factibilidad para el proyecto de expansión en este año.

Aporte al fisco

Mark Bristow precisó que esa empresa aportó al fisco el pasado año 236 millones de pesos.
Al señalar el impacto de esta empresa, expresó que entre 2013 y 2016, Pueblo Viejo pagó $1.8 mil millones en impuestos directos y el año pasado sus exportaciones representaron más del 38% del total del país.

“Se espera que la fuerza laboral de la compañía (que es 97% dominicana) crezca a medida que se desarrolla el proyecto y aumentará las oportunidades para la participación femenina (actualmente el 12% de la fuerza laboral). También promoverá aún más el desarrollo de la economía local basada en los proveedores y contratistas de la mina”, dijo Bristow.

Garantiza recursos

El ministro de Energía y Minas, Antonio Isa Conde, sostuvo que para la República Dominicana es crucial que la producción de oro no solo se mantenga, sino que también aumente, ya que se está al borde de una crisis económica a nivel mundial que afectará el país.

“Esta no ha afectado tanto a la nación, porque mientras el oro sube, el petróleo baja, pero el resto de la economía, como el turismo, las exportaciones, y las remesas van a resentirse”, indicó Isa Conde, al señalar que por eso la actividad económica tiene que ser compensada con otras.

El funcionario enfatizó el que la expansión de la mina debe desarrollarse de manera sostenible y de manera ambiental y social.

Isa Conde precisó que el Ministerio de Energía y Mina estudia el proyecto que plantea la Barrick de manera cuidadosa y acelerada a la vez , ya que considera que es algo importante y urgente para el país, ya que, de no hacerse, se dejará de desarrollar para el próximo año.

Aumentan beneficios

De efectuarse el proyecto de la Barrick hasta el 2040, el Estado podría recibir 400 millones de dólares en los próximos años y al extenderse la vida útil de la mina significaría ingresos por en cima de RD$4,000 millones, explicó Isa Conde.

De lo contrario de no realizarse bajarán los ingresos de la nación a 1,400 millones de dólares.

Precisó que se debe tomar en cuenta que habrá un cambio de Gobierno, por lo que este proyecto tiene que revetirse de una crédibilidad para poder ser aceptado por la opinión pública.

De su lado, el geológo Osiris De León señaló que de realizarse una explotación de manera sostenible, el mayor beneficiarío será el país, tanto por la generación de empleo como por los recursos económicos.

Daños ambientales

Luis Carvajal, expresó que esa expansión no será aceptada por los comunitarios, por el nivel de daño que causaría a la producción de cacao y a la producción de agua.

Esta expansión tendrá efectos negativos en el medio ambiente no solo a la población de la provincia de Sánchez Ramírez y la Sierra de Yamasá, sino también afectará la población del Gran Santo Domingo, al disminuir la producción de agua del río Ozama e Isabela y sus afluentes. Instó a que presenten el proyecto con claridad.

Iniciativa

— Proyección
El esquema de expansión tiene el potencial de la mina para generar 2,368 empleos y multiplicar la exportaciones a US$33,00 millones, precisó Mark Bristow presidente de Barrick Gold Corporation.

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