Unirse a drag queens en televisión le cuesta el trabajo al pastor

Unirse a drag queens en un programa de televisión le cuesta el trabajo al pastor de Indiana

Unirse a drag queens en un programa de televisión le cuesta el trabajo al pastor de Indiana

Esta imagen publicada por HBO muestra al pastor Craig Duke, de Newburgh, Indiana, apareciendo en una escena de la serie de HBO "Estamos aquí". Los deberes pastorales de Duke han terminado, como resultado de una amarga división que surgió en su iglesia de Indiana después de que trató de demostrar su solidaridad al aparecer como drag junto a prominentes drag queens en el reality show. (Jakes Giles Netter / HBO vía AP)

El reverendo Craig Duke ha sido ministro metodista durante tres décadas y se ha ganado la reputación de ser un firme defensor de la inclusión LGBTQ. Sus deberes pastorales ahora han terminado, como resultado de una amarga división que surgió en su iglesia de Indiana después de que trató de demostrar su solidaridad al aparecer como drag junto a prominentes drag queens en la serie de telerrealidad de HBO «Estamos aquí».

Duke, de 62 años, dijo que pensaba que la mayoría de los 400 miembros de su congregación en la Iglesia Metodista Unida de Newburgh compartían sus puntos de vista inclusivos, y se sorprendió cuando un miembro prominente de la congregación, pronto respaldado por otros feligreses, distribuyó correos electrónicos atacándolo.

«Has tirado a NUMC debajo del autobús para elevar a una minoría de personas», dijo uno de los correos electrónicos. Otro, según Duke, dijo que Satanás debe estar complacido con la discordia sobre los derechos LGBTQ.

Duke, quien se negó a identificar a sus principales críticos, dijo a The Associated Press que los ataques «se sintieron muy personales», lo que le hizo preocuparse por su salud mental.

“Fue una cuestión de tristeza, decepción y angustia de mi parte … darme cuenta de que estaba perdiendo la capacidad de liderar”, dijo.

Según el protocolo de la Iglesia Metodista Unida, un pastor no tiene la opción de renunciar, pero Duke dijo que le dejó en claro a su superior inmediato, el superintendente regional Mitch Gieselman, que necesitaba retirarse.

El 26 de noviembre, Gieselman, que había estado escuchando a los críticos y partidarios del pastor, envió una carta a la congregación de NUMC anunciando que Duke «está siendo relevado de sus deberes pastorales».

Durante los próximos tres meses, Duke dijo que él y su esposa podrán seguir viviendo en la casa parroquial de NUMC, mientras que él incurre en un recorte salarial del 40%. Deben reubicarse a más tardar el 28 de febrero, cuando se detendrá su salario, dijo Gieselman.

Si bien Gieselman señaló en su carta que las acciones de Duke habían «polarizado» a la congregación, dijo que ninguna de esas acciones constituía violaciones formales del Libro de Disciplina de la UMC, que funciona como un código legal para el clero metodista.

“Me acosaron”, dijo Duke.

El episodio de «Estamos aquí» con Duke, que en un momento se mostró con un vestido, botas de tacón alto, una peluca rosa y mucho maquillaje, se grabó en julio, pero no se emitió hasta el 8 de noviembre.

Duke fue invitado a participar en el programa por un grupo LGBTQ Pride en la cercana Evansville y aceptó en parte para mostrar su apoyo a su hija de 23 años, Tiffany, quien se identifica como pansexual.

La premisa de «Estamos aquí», una serie nominada al Emmy ahora en su segunda temporada, es que tres artistas drag renombrados viajan a pueblos y ciudades pequeñas en los EE. UU., Reclutando a algunos lugareños para que se unan a ellos como drag queens.

Incluso antes de que se transmitiera el episodio, algunos miembros de la congregación se quejaron de que Duke no les había avisado con anticipación de su decisión de participar en el programa, que incluía escenas filmadas en la iglesia. En respuesta, Duke escribió a la congregación en agosto, diciendo que lamentaba que la confianza en su liderazgo hubiera sido dañada.

Pero defendió sus motivos, diciendo: «Estaba dispuesto y emocionado de compartir el amor de Dios con la comunidad LGBTQ a nivel nacional».

Cualquier esperanza de que el conflicto desapareciera se desvaneció a mediados de noviembre cuando comenzaron a circular los correos electrónicos que lo atacaban.

La brecha dentro de la congregación de Duke refleja divisiones más amplias dentro de la Iglesia Metodista Unida, la principal denominación protestante más grande de los Estados Unidos.

Los líderes conservadores de la UMC han revelado planes para formar una nueva denominación, la Iglesia Metodista Global, con una doctrina que no reconoce el matrimonio entre personas del mismo sexo. La medida podría acelerar la tan esperada ruptura del UMC debido a los diferentes enfoques para la inclusión LGBTQ, incluso si las personas LGBTQ deberían ser ordenadas como clérigos.

Debido a la pandemia de coronavirus, la Conferencia General de la UMC, en la que se debatiría el cisma, se pospuso durante dos años consecutivos y ahora está programada para agosto de 2022 en Minneapolis.

Según Duke, una de las razones por las que fue invitado a aparecer en «Estamos aquí» fue por las divisiones tanto en su propia iglesia como en la UMC.

“Mi única esperanza y objetivo era y es llevar el mensaje del amor incondicional de Dios a una comunidad que ha sido muy marginada”, escribió Duke a su congregación.

La decisión de terminar con los deberes de Duke ya ha tenido un efecto dominó. Su esposa, Linda, que era pastora del ministerio de jóvenes, renunció. También lo hizo la asistente administrativa de la iglesia Erin Sexton, quien junto con su esposo, Chris, organizaron una campaña de GoFundMe para ayudar a los Dukes.

Hasta el miércoles por la mañana, más de $ 52,000 habían sido prometidos por más de 900 personas, muchas de las cuales agregaron comentarios agradeciendo a Duke por su defensa LGBTQ.

Chris Sexton dijo que había sido miembro de Newburgh United Methodist desde la niñez y describió a Duke como «uno de los pastores más cautivadores y genuinos» de los muchos pastores que sirvieron a lo largo de los años. Pero los Sextons dijeron que muchos feligreses evitaron el conflicto sobre «Estamos aquí», lo que permitió que los críticos de Duke dominaran el debate.

Duke no está seguro de cuál será su próximo paso, aunque no planea volver a pastorear. Una posibilidad, dijo, sería que él y su esposa establecieran “un campamento inclusivo” para jóvenes y adultos jóvenes.

«Mi corazón se está moviendo en una nueva dirección», dijo. «Hay tantas personas que han sido lastimadas por la religión, sintieron rechazo, que se están acercando, que tienen la esperanza de que esto me impulse a hacer algo diferente en su nombre».

La cobertura religiosa de Associated Press recibe el apoyo de Lilly Endowment a través de The Conversation US. La AP es la única responsable de este contenido.

 



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