Martes, 20 de agosto, 2019 | 4:19 pm

Se eleva a 11 el número de muertos por terremoto en Chile

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Chile.— Miles de residentes de este puerto del norte chileno amanecieron el jueves en zonas altas, aterrados por un terremoto de magnitud 8,3 seguido de un centenar de réplicas que causó 11 muertos y obligó a evacuar a más de un millón de personas.

Las autoridades levantaron la alerta de tsunami en toda la zona afectada aunque mantuvieron la suspensión de la actividad escolar.

La presidenta Michelle Bachelet, quien viajó al norte y recorrió Coquimbo, una de las zonas más afectadas, dijo que la participación del gobierno en las actividades conmemorativas de la independencia se limitará al oficio religioso y desfile militar del sábado.

A su vez destacó la construcción antisísmica de las edificaciones chilenas y la celeridad con que la población evacuó el borde costero.

Recordó, al igual que expertos, que este fue el segundo terremoto más fuerte en lo que va del año después del de Nepal en mayo, que con una magnitud de 7,9 mató más de 7.500 personas.

En Coquimbo, 460 kilómetros al norte de Santiago, los residentes caminaban en el lodo, entre techos de zinc arrancados por el terremoto, metales retorcidos y escombros. Las olas del tsunami, de hasta 4,5 metros, penetraron hasta 70 metros al interior del puerto.

“Fue como una bomba atómica”, comentó a The Associated Press Enrique Peñailillo, buzo y pescador. Decenas de negocios y viviendas costeras fueron arrasadas. Los habitantes buscaban sus pertenencias como muebles, colchones embarrados y juguetes por varias cuadras aledañas al puerto.

Manuel Esquivel, un electricista de 50 años, opinó que “Chile está preparado” para resistir terremotos devastadores como el del miércoles por la noche.

“Si las edificaciones hubiesen sido de menor calidad, la destrucción hubiera sido mucho mayor”, agregó. Decenas de personas esperaron a Bachelet para plantearles sus demandas.

APTOPIX Chile Earthquake

 

La mandataria abrazó a varios damnificados y les anticipó que se preocupará por la seguridad. “Vamos a traer más fuerzas militares y policías”, dijo. En el puerto se perdieron un centenar de locales de pescadores y comida que esperaban verse llenos con los turistas que pensaban visitar la zona con ocasión de las fiestas patrias.

El puerto de Coquimbo, Illapel -280 kilómetros al norte de Santiago- y Tongoy, 430 kilómetros al norte, fueron las zonas más afectadas. El gobierno las declaró zonas de catástrofe para facilitar el envío de fondos.

En su visita a Tongoy Bachelet dijo a los afectados que “sabemos lo tremendo que les ha tocado vivir” y se comprometió a apoyarlos con subsidios económicos.

Bachelet, que culminó su primer mandato (2006-2010) dos semanas después de un terremoto de magnitud 8,8 y un maremoto, en este nuevo período ya enfrentó dos terremotos, dos erupciones volcánicas, aluviones e históricas marejadas.

El alcalde de Illapel, Denis Cortés, dijo a AP que “la locomoción paró debido a los derrumbes, tenemos muchos cables cortados, muros caídos, el cementerio en partes destruido y muchas tumbas abiertas”. Cortés estimó que unos 10.000 de sus 35.000 habitantes resultaron afectados.

El sismo se produjo en el Pacífico a las 19.54 (2254 GMT), con epicentro 280 kilómetros al norte-noroeste de Santiago y a 55 kilómetros al oeste de Illapel.

Tuvo una profundidad de cinco kilómetros, según sismólogos estadounidenses. El ministro del Interior indicó que la cifra de víctimas fue “baja, muy baja” en relación con otros “fenómenos de esta magnitud”.