Después del primer año de Biden, el virus y la desunión continúan

Después del primer año de Biden, el virus y la desunión continúan

Después del primer año de Biden, el virus y la desunión continúan

WASHINGTON — Desde la plataforma inaugural, el presidente Joe Biden vio la enfermedad estadounidense en dos frentes —una enfermedad del espíritu nacional y la del devastador coronavirus— y vio esperanza, porque los líderes siempre deben ver eso.

“Terminen con esta guerra incivil”, imploró a los estadounidenses el 20 de enero de 2021. Del patógeno, dijo: “Podemos vencer este virus mortal”.

Ninguna enfermedad ha disminuido.

Para Biden, ha sido un año de grandes ambiciones basadas en la pandemia implacable, una mano dura en el Congreso, un final desgarrador para una guerra en el extranjero y temores crecientes por el futuro de la democracia misma. Biden obtuvo un logro de obras públicas para la historia. Pero las grietas de Estados Unidos son más profundas que el pavimento.

En este año de elecciones de mitad de período, Biden se enfrenta a divisiones hirvientes y a un Partido Republicano que propaga la ilusión de que las elecciones de 2020, exhaustivamente examinadas, validadas muchas veces, justas en todos los sentidos, le fueron robadas a Donald Trump. Esa mentira central y masiva de una votación amañada se ha convertido en un pretexto en un estado tras otro para cambiar las reglas electorales y alimentar aún más la desunión y el agravio.

En el desalentador cierre del primer año de Biden, se interpusieron obstáculos en el camino de todas las grandes cosas pendientes.

La Corte Suprema bloqueó su mandato de vacunación o prueba para la mayoría de los grandes empleadores. Los pagos mensuales a las familias que habían reducido la pobreza infantil se agotaron el viernes , sin garantías de que se renovarán. La iniciativa histórica de Biden para apuntalar la red de seguridad social se revolcó en el Congreso. Y las personas menores de 40 años nunca han visto una inflación como esta.

Solo dos días después del lacerante discurso de Biden en Atlanta invocando los días más oscuros de la segregación, vio cómo su legislación sobre el derecho al voto encallaba cuando la senadora demócrata Krysten Sinema de Arizona anunció su oposición a cambiar las reglas del Senado para permitir que el proyecto de ley se aprobara por mayoría simple.

Su justificación: alterar las reglas solo “empeorará la enfermedad subyacente de división que infecta a nuestro país”.

Por todo eso, Barack Obama estaba en lo cierto cuando le hizo un extraño cumplido a su antiguo vicepresidente a fines de la campaña de 2020. Elija a Joe Biden, dijo, y después de cuatro años de dramas extravagantes de Trump y tuits locos, la gente podría sentirse segura ignorando a su presidente y vicepresidente por un tiempo.

“No vas a tener que pensar en ellos todos los días”, dijo Obama. “Simplemente no será tan agotador. Podrán continuar con sus vidas”.

De hecho, Estados Unidos vio la normalidad, algunos dicen que la dignidad, regresó a la Casa Blanca. Las mascotas regresaron y también las conferencias de prensa diarias para el público.

El bozal político de la era Trump salió de las autoridades de salud pública, lo que les permitió confundir al público por su cuenta.

La chaqueta con tachuelas de la primera dama Jill Biden que decía «Love» en una cumbre mundial contrarrestó de manera no tan sutil el «Realmente no me importa, ¿a ti?» chaqueta que su predecesora usó en su vuelo a un centro de detención de niños migrantes.

En lugar de prometer al mundo y entregar una aldea Potemkin (como cuando Trump declaró que el virus estaba “muy bajo control” en febrero de 2020), la Casa Blanca de Biden estableció metas para la pandemia y otras que eran modestas hasta el extremo, y luego las superó. El viejo juego de reducir las expectativas y luego atribuirse el mérito de vencerlas había regresado, aunque esa jactancia desapareció cuando aterrizó el doble golpe de las variantes delta y omicron.

Aun así, la disciplina, el impulso y la competencia básica de la nueva Casa Blanca produjeron resultados notables. Biden ganó un paquete de infraestructura bipartidista que había eludido a sus dos predecesores, saliendo con una solución que dio forma al legado para los pilares destartalados de la industria y la sociedad.

Los primeros signos de esa ley en acción llegaron este mes cuando Washington aprobó el proyecto del metro de la Segunda Avenida de la ciudad de Nueva York a una fase final de ingeniería antes de que las palas toquen el suelo. El proyecto, que agregaría tres paradas de tren en East Harlem, se estancó bajo Trump.

Los estadounidenses de todo el mundo verán muchos más conos de construcción naranjas en los próximos años. En solo una iniciativa bajo el programa, 15,000 puentes de carreteras están en línea para reparaciones.

Biden dirigió a más jueces del Congreso a la banca federal que cualquier predecesor reciente. Obtuvo la aprobación de un Gabinete compuesto por la mitad de mujeres y una minoría de personas blancas por primera vez. Más de 6 millones de personas han vuelto al trabajo y se han puesto en marcha 500 millones de vacunas contra el COVID-19, pero la nación tiene un largo camino por recorrer para volver a su estado previo a la pandemia.

“Creo que son muchos logros, muchos logros frente a algunos obstáculos muy serios”, dijo el jefe de gabinete de Biden, Ron Klain, a The Associated Press en la cúspide del segundo año de Biden en el cargo. “La presidencia de Biden sigue siendo un trabajo en progreso”.

Matthew Delmont, un historiador de derechos civiles en Dartmouth, esperaba más de Biden en virtud de las décadas de experiencia de Biden como operador inteligente en la capital.

Había anticipado una respuesta mucho más efectiva al COVID-19 y más urgente, antes, para contrarrestar el retroceso de los derechos de voto y la inclinación de las reglas electorales que los republicanos están intentando en todo el país.

“Hay algo que decir sobre el profesionalismo de la Casa Blanca y no pasar de un incendio a otro”, dijo Delmont. “Lo que me preocupa es que el Washington que él entiende ya no es el Washington que tenemos”.

El profesor de ciencias políticas Cal Jillson de la Universidad Metodista del Sur en Dallas dijo que Biden ha mostrado un «poder de pista de advertencia»: la capacidad en el béisbol de batear largo pero no, todavía, sobre la cerca.

“No hay tanto victorias y derrotas como avances parciales en muchos frentes”, dijo.

En Biden, Jillson ve a un líder que trajo el equilibrio del que Obama había hablado desde el escenario de la campaña, pero también uno que rara vez pronuncia un discurso que valga la pena recordar.

“Si bien existen grandes diferencias partidistas en cómo se ve a Biden, en general se lo ve como estable pero no contundente”, dijo.

Así es como Biden se ha encontrado con John Ferguson, un diplomático retirado de Lovettsville, Virginia, quien considera a Biden “infinitamente mejor que Trump” pero agrega: “Parece que da un discurso cada cuatro horas y no es muy bueno en eso”.

En gran medida, la urbanidad y la previsibilidad innatas de Biden trajeron el tipo de cambio climático que el mundo podría respaldar.

Aquí, una vez más, estaba un presidente que creía profundamente en las alianzas y prometió reparar una reputación estadounidense desgastada por el provocador en el cargo antes que él.

No habría más tentaciones desconcertantes sobre la compra de Groenlandia. No más miradas cariñosas al presidente ruso Vladimir Putin; en cambio, Biden intensificó la confrontación diplomática sobre los planes de Putin sobre Ucrania. No habría reuniones iluminadas espeluznantes alrededor de orbes brillantes con gobernantes de países árabes que aplastan a la disidencia como la sesión de fotos de Trump con los saudíes.

Pero el mundo también fue testigo de la debacle de Biden en Afganistán, una retirada caótica que puso a salvo a más de 124.000 personas, pero dejó varados a miles de afganos desesperados que habían sido leales a Estados Unidos y a cientos de ciudadanos estadounidenses y titulares de tarjetas verdes.

Descartando las advertencias de los asesores militares y diplomáticos, Biden calculó mal la tenacidad de los talibanes y el poder de permanencia de las fuerzas de seguridad afganas que habían visto desaparecer el apoyo militar crucial de Estados Unidos. Luego culpó a los afganos por todo lo que salió mal. Millones de afganos se enfrentan a la amenaza de la hambruna en el primer invierno que sigue a la toma del poder por parte de los talibanes.

“Tiene que ser honesto sobre los errores que se cometieron”, dijo el representante republicano Peter Meijer de Michigan, quien sirvió con trabajadores humanitarios en Afganistán después de una carrera militar y votó en el Congreso para acusar a Trump. «Él dirá: ‘La responsabilidad es mía’, después de haber culpado a todos los demás por cómo resultó algo».

Todos los presidentes ingresan a la oficina más poderosa del mundo animados por su victoria solo para enfrentar sus limitaciones a tiempo. Para Biden, eso sucedió antes que para la mayoría. Un público polarizado, el juicio político de Trump y un Senado dividido en partes iguales se encargaron de eso.

Biden asumió el cargo con una lista de tareas pendientes acumulada por su partido. Su búsqueda de un amplio programa de gasto social «Reconstruir mejor» se convirtió en un trabajo duro de meses, rehén del desacuerdo entre los demócratas de izquierda y centro y, a veces, de un solo hombre, el senador de Virginia Occidental Joe Manchin, o Manchin y Sinema. juntos.

“Hay una delgada línea política entre forzar la mano del Congreso con una guía detallada y plazos breves y permitir que el Congreso haga girar sus ruedas sin cesar”, dijo Jillson. “Biden no ha encontrado el punto óptimo, pero en un Congreso tan estrechamente dividido puede que no haya ningún punto óptimo”.

Biden llegó tarde, según algunos cálculos, a los esfuerzos republicanos inspirados por Trump en las capitales estatales para revisar cómo la gente puede votar, cómo se cuentan esos votos y quién supervisa las elecciones. La defensa de los procesos democráticos es una preocupación universal, pero también, en opinión de Delmont, el problema general de los derechos civiles de este momento.

“En este momento parece que hay mucha más pasión y energía por parte de personas a las que les gustaría restringir o revertir los derechos de voto”, dijo Delmont. En ausencia de una defensa efectiva de esos derechos por parte de Biden, “no puedo decir que esté haciendo lo suficiente para pagar a los estadounidenses negros que lo pusieron en la Casa Blanca”.

Mientras tanto, día tras día, evento tras evento, fue el virus el que captó la atención de Biden. “Ese desafío ensombrece todo lo que hacemos”, dijo Klain. “Creo que hemos logrado un progreso histórico allí, pero sigue siendo un desafío”.

POLÍTICA DE PANDEMIA

Biden es el segundo presidente estadounidense humillado por el coronavirus, que ha matado a unas 846.000 personas en este país.

Estados Unidos ahora está mucho mejor equipado contra COVID-19. El arsenal médico de Estados Unidos es más fuerte en órdenes de magnitud que en el primer año de la pandemia y el dinero de ayuda inyectado a hogares, comunidades y estados también marcó una gran diferencia, aunque a costa de aumentar la inflación.

La administración Biden ha tenido un éxito sorprendente en la adquisición de vacunas y en allanar el camino para nuevos medicamentos antivirales que se pueden tomar en el hogar, lo que debería aliviar la presión sobre los hospitales una vez que esas píldoras estén ampliamente disponibles.

Pero las pruebas siguen siendo un fracaso fundamental y millones de estadounidenses todavía se niegan a vacunarse.

Las pruebas rápidas son frustrantemente difíciles de encontrar y caras. Las pruebas de PCR aún tardan de tres a cinco días en muchos casos para obtener resultados. Eso significa que los estadounidenses seguirán estando varios pasos por detrás del virus, especialmente con omicron. Queda por ver si el nuevo impulso de prueba de la administración conduce a un cambio significativo.

Trump se deshizo por su bravuconería, su incapacidad para reconocer la gravedad de la situación y su incapacidad para comunicar con sinceridad lo que estaba en juego a los estadounidenses. Pero Biden no ha estado completamente libre de arrogancia.

Su paseo primaveral sin máscara con la vicepresidenta Kamala Harris en el Rose Garden puede recordarse como un ejemplo mal concebido para el país. La celebración del 4 de julio de Biden de la “independencia” estadounidense del virus fue prematura, por decirlo de manera caritativa, a pesar de que evadió sus comentarios en reconocimiento de la peligrosa variante delta que se estaba gestando en ese momento.

Su interpretación de una «pandemia de los no vacunados», destinada a empujar a aquellos que no recibirán la aguja, ilustró aún más la división entre nosotros y ellos del país y no era exactamente cierto. Las personas completamente vacunadas representan un número creciente de casos en todo el país, aunque es mucho menos probable que la sufran tanto como los no vacunados. Igualmente molesto para Biden es que aquellos que están más protegidos contra el virus siguen teniendo más miedo.

Del otro lado de la división política, destacados gobernadores republicanos se han opuesto activamente a los mandatos de vacunación y mascarillas.

El sentimiento antigubernamental, alimentado por la desinformación, se ha dirigido a los asesores de salud pública y sus recomendaciones, que durante mucho tiempo se consideraron más allá del scrum político.

A medida que la pandemia entra en su tercer año, la noción de que EE. UU. no podrá aplastar el coronavirus y tendrá que conformarse con vivir con él, un pensamiento que provocó indignación cuando surgió brevemente en la época de Trump, ahora puede estar ganando terreno.

La promesa de campaña de Biden de octubre de 2020 pende de un hilo: “Voy a acabar con el virus, no con el país”.



AP