Cáncer infantil es una de las principales causas de muerte en los niños

Sobrevida. Varía de acuerdo al tipo de cáncer, edad o estadio del diagnóstico. Realidad. En países en desarrollo permanece en un 20 % por el acceso a médicos y tratamientos limitados.

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Niños expuestos a radiación están más relacionados a leucemias, linfomas y cáncer de tiroides.

SANTO DOMINGO.-La radioterapeuta Mirvia Abreu Hernández, del Centro de Radioterapia Integral Radonic, informó que, cada año, se diagnostican en el mundo aproximadamente 300,000 nuevos casos de cáncer infantil, siendo esta enfermedad una de las principales causas de muerte en niños entre 0-19 años.

De acuerdo a la especialista, los tipos de cáncer que se desarrollan en niños frecuentemente son diferentes a los casos de adultos, éstos no se relacionan fuertemente con factores ambientales o al estilo de vida, y sólo un porcentaje de los casos reportados está causado por cambios hereditario del ADN pasado de padres a los hijos.

El cáncer infantil comprende muchos tipos de tumores, algunos característicos de infantes y otros de adolescentes, siendo los diagnósticos más comunes: leucemias, tumores cerebrales, linfomas, neuroblastoma, tumor renal, tumores de células germinales y sarcomas.

La sobrevida

A pesar de estas cifras, indica abreu, la sobrevida de cáncer infantil en países desarrollados ha aumentado progresivamente en las últimas, reportándose tasas aproximadas de 80 % a 5 años, principalmente en leucemias, gracias a los nuevos tratamientos, lo cual plantea un aumento en el número de sobrevivientes.

Por el contrario, en países en desarrollo la sobrevida del cáncer infantil permanece en un 20 % por el acceso a médicos y tratamientos oncológicos limitados.

También destaca que las tasas de sobrevida varían de acuerdo al tipo de cáncer, siendo la leucemia linfocítica aguda la que ha demostrado cambios más dramáticos en la sobrevida; otros tumores varían en sobrevida según la edad o el estadio en que se presente al diagnóstico.

Síntomas

Los padres, cuidadores y familiares que están a cargo de los niños deben estar atentos a los síntomas que alertan sobre cualquier anomalía.

Agrega: “Algunos signos pueden ser inflamación o masa inusual, cambios inexplicables de coloración de la piel, falta de energía, hematomas espontáneos, dolor continuo en una área, trastornos al caminar, fiebre o sudoración nocturna, dolor de cabeza frecuente asociado a vómitos, cambios en el ojo o la visión, pérdida de peso súbita e inexplicable”.

Recuerda que muchos de los signos y síntomas de cáncer infantil no son exclusivos para el cáncer, pero ante la persistencia de los mismos es necesario consultar con el pediatra.

Diagnóstico temprano

Mirvia Abreu Hernández afirma que el diagnóstico temprano y preciso es el objetivo principal en el manejo del cáncer pediátrico, que conlleva a un incremento en la sobrevida, mejoría de pronóstico y reducción de efectos secundarios o efectos tardíos provocados por los tratamientos.

Estadística

— Mal diagnosticado
El 80% de los diagnósticos en estadios más avanzados se deben a un mal diagnosticado porque los síntomas pueden pasar desapercibidos o no ser reconocidos.

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