Azarenka vuelve a semifinales del Abierto de Australia

Azarenka vuelve a semifinales del Abierto de Australia

Azarenka vuelve a semifinales del Abierto de Australia

Victoria Azarenka mostró la misma marca segura de tenis de base contundente que la llevó a dos títulos del Abierto de Australia y al primer lugar del ranking hace una década, al vencer el martes 6-4, 6-1 a Jessica Pegula . noche para volver a las semifinales en Melbourne Park.

Azarenka ganó los campeonatos de 2012 y 2013 en Australia, pero no había vuelto a estar entre los cuatro finalistas allí desde entonces.

Ahora con 33 años y madre, entró al Rod Laver Arena con una camiseta del equipo de fútbol favorito de su hijo de 7 años, el Paris Saint-Germain. Azarenka, de Bielorrusia, entregó un gran golpe tras otro, corrió Con una ventaja de 3-0 en 12 minutos, nunca dejó entrar al partido a Pegula, cabeza de serie No. 3, una buena amiga.

“A Leo realmente no le importa mucho que esté jugando aquí”, dijo Azarenka riendo. “Se preocupa más por su fútbol y cuándo vamos a volver a jugar. Obviamente, está viendo algunos partidos, pero definitivamente quiere que su mamá esté en casa. Así que unos días más aquí y volveré”.

Podría hacer el viaje con un trofeo a cuestas si sigue jugando así.

Incluso cuando Pegula agarró un juego, tuvo que trabajar muy duro para lograrlo, borrando seis puntos de quiebre antes de finalmente mantener el servicio para llegar al tablero. Estuvo muy lejos del tipo de éxito que Pegula tuvo anteriormente en el torneo: ingresó el martes habiendo perdido cero sets y 18 juegos en cuatro partidos anteriores.

La oponente semifinal de Azarenka, cabeza de serie No. 24, será la No. 22 Elena Rybakina, la actual campeona de Wimbledon, quien derrotó a la campeona del Abierto de Francia 2017 Jelena Ostapenko 6-2, 6-4 el martes por la tarde. Ese partido se retrasó unos 20 minutos en el primer set mientras el techo retráctil del estadio principal estaba cerrado debido a la lluvia.

Rybakina anotó 11 aces para llevar su total líder en el torneo a 35.

“Obtuve toda la experiencia en Wimbledon, y me está ayudando ahora, aquí en Australia, y sé qué esperar”, dijo Rybakina, quien nació en Moscú pero ha representado a Kazajstán desde 2018 porque se ofreció a financiar su tenis. carrera. «Por supuesto, es más fácil en este caso».

En acción masculina, Karen Khachanov alcanzó su primera semifinal en Melbourne Park, e hizo su segundo viaje consecutivo a los cuatro finalistas en un torneo de Grand Slam, luego de su carrera en el US Open en septiembre pasado, cuando el estadounidense Sebastian Korda de 22 años de edad detuvo jugando en el tercer set por una lesión en la muñeca derecha.

Khachanov se enfrentará al No. 3 Stefanos Tsitsipas de Grecia o al no cabeza de serie Jiri Lehecka de la República Checa por un puesto en la final masculina. Tsitsipas y Lehecka estaban programados para jugar sus cuartos de final el martes por la noche.

Korda, cuyo padre, Petr, fue campeón de Australia en 1998, sintió dolor en la muñeca cuando golpeó mal una devolución de servicio de derecha en el segundo set. Llamó a un entrenador para examinarlo y grabarlo. Pero Korda se retiró del partido perdiendo 7-6 (5), 6-3, 3-0.

Pronto, Khachanov estaba haciendo una entrevista de ganador en la cancha, diciéndoles a los espectadores que aplaudieran a su oponente lesionado, mientras Korda caminaba hacia el vestuario, una bolsa roja de equipo sobre su hombro izquierdo y una mirada severa en su rostro.

“Me reinventé, diría yo. Siempre creí en mí mismo, pero siempre hay altibajos”, dijo Khachanov, un ruso de 26 años que es el octavo sembrado. “Y a veces, cuando obtienes este gran resultado, te muestra de lo que eres capaz. y empiezas a creer más y más.”

La muñeca de Korda le molestó por primera vez durante un torneo de puesta a punto en Adelaide a principios de este mes, pero dijo que parecía estar bien durante las últimas dos semanas hasta el martes.

“Sentí ese lugar que estaba sintiendo antes”, dijo Korda. “Algunos golpes de derecha, ni siquiera podía sostener la raqueta. Volea era casi imposible para mí. Así que fue un poco difícil”.

Tres veces subcampeona del US Open, la más reciente en 2020, Azarenka siempre ha jugado de manera más efectiva en canchas duras, y eso se demostró nuevamente esta noche. En repetidas ocasiones sacó lo mejor de largos intercambios de golpes de derecha y de revés; Pegula cometió ocho de los primeros 10 errores no forzados del partido.

Después de algunos fallos, Pegula suspiraba, ponía los ojos en blanco y bajaba los hombros. A menudo miraba hacia las gradas a su entrenador, Davis Witt, para decir algo, incluida una exclamación sobre la velocidad de la pelota de «¡Es tan … lento!»

“Me duele ganarle, porque siempre quiero que le vaya bien. Pero también, al mismo tiempo, sé que tengo que jugar mi mejor tenis. … Supe desde el primer momento que tenía que traerlo”, dijo Azarenka. “Tuvimos tantos rallies, y solo quería tratar de quedarme allí, aprovechar las oportunidades, porque ella se lo llevaría todo si no trato de ganarlo yo mismo”.

Pegula, una joven de 28 años de Nueva York, estaba jugando en los cuartos de final en Melbourne por tercer año consecutivo, pero cayó a 0-5 en su carrera en esa etapa en los torneos de Grand Slam. Sus padres son dueños de los Buffalo Bills de la NFL, y Pegula usó un parche en su falda durante los partidos con el número 3, el número de la camiseta de la jugadora Damar Hamlin , quien colapsó en el campo durante un juego el 2 de enero.

Su salida el martes deja a la No. 5 Aryna Sabalenka como la única mujer entre las 20 mejores que aún está en el grupo. El miércoles, Sabalenka jugará contra la no cabeza de serie Donna Vekic en los cuartos de final, mientras que la número 30 Karolina Pliskova se enfrentará a la no cabeza de serie Magda Linette.