Warriors, listos para defender la corona

Warriors, listos para defender la corona

Warriors, listos para defender la corona

Kevin Durant es uno de los grandes astros de los Warriors que van tras otra corona. AP

HOUSTON.-Se acabó el suspense en la temporada regular de la NBA con la última jornada que definió seis de las ocho posiciones de la Conferencia Oeste, donde los Warriors de Golden State, actuales bicampeones de la liga, llegan de nuevo a los playoffs como los grandes favoritos al título.

Mientras, en la Conferencia Este la gran alternativa esta temporada al dominio que han impuesto los Warriors en la liga, son los Bucks de Milwaukee, quienes con su nueva estrella, el ala-pívot griego Giannis Antetokounmpo acabaron con la mejor marca (60-22) y tendrán la ventaja de campo si llegan a las Finales.

Los Warriors no tuvieron una temporada tan arrolladora como las anteriores, pero mostraron el suficiente poder a nivel individual y de conjunto que los dejaron líderes de la Conferencia Oeste, mucho más competitiva y de mayor calidad que la del Este.

Los actuales bicampeones de la NBA son el único equipo que ahora, con la integración del pívot DeMarcus Cousins, tienen en el cinco inicial a jugadores que han sido seleccionados para el Partido de las Estrellas y dos ganadores -Stephen Curry y Kevin Durant- del premio de Jugador Más Valioso (MVP) de la liga.

Clippers Vs. Warriors

El rival de los Warriors en la primera ronda será Los Ángeles Clippers a los que le ganaron por 3-2 la serie de cinco partidos de la temporada regular.

Los Nuggets de Denver, con el pívot serbio Nikola Jokic, convertido en nueva estrella y líder indiscutible del equipo, acabaron segundos y sus rivales en la primera ronda de playoffs serán los Spurs de San Antonio.

Los Trail Blazers de Portland dieron la sorpresa en la última jornada al superar a los Rockets de Houston en el tercer lugar de la clasificación y sus rivales en la primera ronda de los playoffs serán los Thunder de Oklahoma City.

Rockets de Harden

Los Rockets, del escolta James Harden, máximo aspirante a revalidar el premio de MVP de la pasada temporada, se enfrenten a los Jazz de Utah.

Los Bucks, de su lado, son claros favoritos para imponerse a unos Pistons de Detroit .

Los Raptors, que acabaron como segundos mejores de la Conferencia Este, tendrán su primera prueba de fuego ante los Magic de Orlando, quienes al final acabaron en el séptimo puesto con una recta final de temporada ganadora y un equipo muy difícil de superar, al estilo de los Jazz, que no tienen a una gran estrella, pero que han formado un quinteto titular consistente en su juego interior y exterior.

Parejos

Ambos equipos se repartieron 2-2 la serie de cuatro partidos que disputaron durante la temporada regular, con triunfos cada uno de ellos de visitantes, lo que augura una serie muy igualada y peligrosa para los Raptors.

Tampoco lo tendrán fácil los Sixers de Filadelfia con el pívot camerunés Joel Embiid como terceros clasificados cuando se enfrenten a los Nets de Brooklyn.

Mientras, los Celtics de Boston, aunque no fueron el equipo favorito en el Este, que todos esperaban en la regular, al final acabaron cuartos con la ventaja de campo en la primera ronda que van a disputar contra los Pacers de Indiana.

El base Kyrie Irving será su gran líder ante unos Pacers que llegan sin ninguna figura tras la lesión del escolta Víctor Oladipo.

—Durant, cauto
“No será tan fácil como la gente cree”, advirtió Kevin Durant de los Warriors. “Pero eso es lo bueno de los playoffs: No son fáciles. Nosotros como equipo vamos a salir a la duela dispuestos a imponer nuestro juego siempre”.



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EFE