Incendio en Portugal con saldo 61 muertos

Muchos de ellos calcinados en el interior de sus vehículos

Más de 700 efectivos terrestres combaten el fuego apoyados por medios aéreos, algunos llegados de Italia, España y Francia.
Más de 700 efectivos terrestres combaten el fuego apoyados por medios aéreos, algunos llegados de Italia, España y Francia.





Lisboa.-El presidente de Portugal, Marcelo Rebelo de Sousa, hizo ayer un llamamiento a la unidad de todos los portugueses, a la solidaridad y a “proseguir el combate en curso” contra el devastador incendio que azota el centro del país dejando un saldo, aún provisional, de 61 muertos y 62 heridos.

El mandatario, que ya se desplazó anoche al lugar del suceso, volverá hoy al municipio de Pedrógão Grande, donde el fuego que se declaró durante la tarde del sábado continúa aún con cuatro frentes activos.

Según el último balance oficial, el fuego ha causado 61 muertos y 62 heridos, y ha obligado a la evacuación de cinco localidades.

La mitad de las víctimas fueron encontradas en sus vehículos, totalmente calcinados, en una carretera que une los municipios de Figueiró dos Vinhos y Castanheira de Pera, en el distrito de Leiria, bautizada ya por los medios lusos como ‘la carretera de la muerte’.

“Concentremos ahora nuestra voluntad en lo esencial, proseguir el combate en curso”, dijo el presidente en un mensaje televisado dirigido a la nación, en el que anunció que ha promulgado el decreto del Gobierno por el que se declaran tres días de luto oficial por las víctimas de esta tragedia.

“Nuestro dolor en este momento no tiene medida, como no tiene medida nuestra solidaridad”, añadió, tras transmitir su “ilimitada gratitud” e “incondicional apoyo” a los numerosos bomberos, efectivos de protección civil, policías y autoridades que trabajan para frenar el avance de las llamas y dar respuesta a las necesidades de los afectados.

Una sola muerte en circunstancias de este tipo “es siempre una tragedia”, pero decenas de muertes representan “una tragedia casi sin precedentes en la historia del Portugal democrático”, según el jefe del Estado, quien destacó el hecho de que el incendio afecte a una zona rural, aislada y con una población “más difícil de proteger y salvar”.

En tanto, Italia envió dos aviones de los bomberos, dos anfibios Bombardier 415, que despegaron ayer desde el aeropuerto romano de Ciampino.

Para colaborar con las autoridades de Portugal en las labores de extinción del incendio que afecta al centro del país.

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