Martes, 16 de octubre, 2018 | 6:35 am

Gregg Popovich no dirigirá 3er partido de los Spurs tras deceso de esposa

Gregg Popovich ha dirigido a los Spurs desde 1996. AP
Gregg Popovich ha dirigido a los Spurs desde 1996. AP


SAN ANTONIO.- Los Spurs de San Antonio informaron que Gregg Popovich no dirigirá al equipo en el tercer partido de la serie contra Golden State tras el fallecimiento de su esposa.

Ettore Messina, asistente del equipo desde 2014, estará a cargo el jueves en el AT&T Center, la arena de los Spurs.

Como visitante, San Antonio perdió los primeros dos partidos de la serie por la primera ronda de los playoffs.

Los Spurs confirmaron el deceso de Erin Popovich el miércoles. Tenía 67 años. El diario San Antonio Express-News informó que la esposa del entrenador murió tras una larga enfermedad.

Manu Ginóbili, el astro argentino que solo ha tenido a Popovich como entrenador durante su trayectoria en la NBA, reaccionó consternado.

“Todos estamos destrozados, dolidos”, dijo Ginóbili durante el entrenamiento matinal el jueves.

“Todos sabemos la clase de persona que es Pop. Muy pocos la clase de dama que era Erin. Es doloroso”. Ginóbili añadió que la familia es lo primero: “Trataremos de hacer lo mejor posible cuando llegue el momento de jugar”.

El escolta de 40 años no pudo seguir dando declaraciones y se retiró tratando de contener las lágrimas.

Su compañero francés Tony Parker mencionó que siempre consideró a Gregg Popovich y a su esposa, como su madre y padre. “Es muy triste”, dijo el armador.

“Fue una gran dama, siempre (la consideré como) una madre. Todo el mundo lo sabe porque yo llegué (a la NBA) con 19 años.

Los Popovich tenían dos hijos y dos nietos. Se conocieron en la Academia de la Fuerza Aérea en la década de 1970, cuando Gregg era asistente del entrenador de los Falcons. El padre de Erin, Jim Conboy, se desempeñaba como entrenador atlético de la Fuerza Aérea.

Gregg Popovich ha dirigido a los Spurs desde 1996 y los ha llevado a cinco títulos de la NBA. Estuvo a cargo de una práctica del equipo el miércoles.

LeBron James reaccionó afligido al enterarse de la noticia.

“Soy admirador de Pop”, dijo James en la entrevista a pie de cancha tras el segundo partido de la serie de Cleveland contra Indiana la noche del miércoles.

“Es una gran tragedia. Le deseo lo mejor a Pop y a su familia. Es una noticia desgarradora”.

“La familia de la NBA está unida. Nos toca competir cada noche. Pero cuando algo como esto ocurre, todo queda en perspectiva”, añadió la estrella de los Cavaliers.

Popovich es el actual entrenador de la selección olímpica. James se ha referido a él como “un genio del básquetbol” y que consideraría jugar con Estados Unidos bajo la dirección de Popovich en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 tras perderse la cita de Río 2016.

“Lloramos la pérdida de Erin”, dijo el gerente general del equipo, RC Buford, mediante un comunicado.

“Ella era una mujer fuerte, maravillosa, cortés e inteligente que dio amor, apoyo y humor a todos nosotros”.

Bill Russell, Magic Johnson y Kobe Bryant estuvieron entre las figuras de la NBA que expresaron sus condolencias en Twitter.