Sábado, 22 de septiembre, 2018 | 3:55 pm

Croacia vence Inglaterra 2-1; el domingo va a una final inédita con Francia

Oportuno. Gol de Mario Mandzukic a los 109 minutos sentenció el triunfo croata. Histórico. Es primera final de un Mundial para el conjunto que llegó a Rusia sin expectativas.

Mario Mandzukic anota el segundo gol,  que resultó decisivo  para la victoria de Croacia sobre Inglaterra ayer en Rusia.  AP
Mario Mandzukic anota el segundo gol, que resultó decisivo para la victoria de Croacia sobre Inglaterra ayer en Rusia. AP


MOSCÚ.-Victoriosos por tercer partido consecutivo tras un alargue, los croatas el equipo con peor ranking de la FIFA (20) de los que fueron al mundial, que avanza ayer a su primera final de una Copa del Mundo tras desbaratar los sueños grandeza de Inglaterra con un triunfo 2-1.

El gol de Mario Mandzukic a los 109 minutos sentenció el triunfo de Croacia en el estadio Luzhniki de Moscú, donde tendrá que volver en cuatro días para toparse con Francia en la final.

Les Bleus fueron verdugos de los croatas en la vez anterior que el conjunto balcánico había llegado a las semifinales, en la edición de 1998. Francia, que un día antes dejó fuera a Bélgica, ganó 2-1 esa semifinal tras la conquista de su primera corona.

Descafeinada en el primer tiempo, todo hizo indicar que Croacia volvería a capitular en la penúltima instancia y más cuando un gol de tiro libre de Kieran Trippier puso en ventaja a los ingleses a los cinco minutos.

Pero el equipo de Gareth Southgate no supo aprovechar el control que tuvo en el partido y no dio el golpe para liquidar. Al compás del infatigable Luka Modric, Croacia reaccionó en la segunda mitad y logró nivelar el marcador mediante una volea de Ivan Perisic a los 68. De un centro al corazón del área de Sime Vrsaljko desde la derecha, Perisic se anticipó a Kyle Walker, muy torpe para buscar el despeje.

Jugada decisiva

Croacia era la que mandaba ante un adversario que bajó la guardia. El gol decisivo cayó en una jugada inofensiva, en la que los centrales ingleses John Stones y Harry Maguire se durmieron y fusiló al arquero Jordan Pickford. Después de 360 minutos de juego, Croacia cantó victoria otra vez. Y está en la final.